出書不難 賣書很難

這個年代,要出一本書,絕非難事。若你有獨到的專業、精彩的故事、眾多的粉絲,能夠寫出一本《養生抗癌食譜》、《離婚三次的啟示》、《化妝女王天書》之類的書本,甚至會有好多出版社會自動找上門。因為根本這個時代,內容總是供不應求,但又非常矛盾地到處都是免費的資訊,所以賣書已經成了一件很困難的事。

我就以自己出書的經驗,來對比一下澳門、香港、台灣這三地之間出書的難與易。

澳門,根本就沒有幾間出版社,但每年卻又持續地有好多的出版。因為好多的書籍都是社團的項目、獲得政府的資助,所以從資金這個層面來說,出書根本好容易。無奈好多時候,新書上架之後,出版單位跟作者都不緊張銷量,沒理會書本到底放於店裡哪個位置,或甚至書本有沒曾經出現在市場裡面。我認為這是非常沒意思,無論賣錢不賣錢,總不能出完就算,必須製造最多的機會讓讀者看到我用心寫的每一個字。曾經多年之前,我們的非牟利社團「澳門創作人協會」出了一本名為《未命名的章節》的書,出版後除了放進本地書店寄賣,也找來香港、新加坡、台灣的寄賣管道,就是親手五本十本的寄出,賣出的每本付上三成的寄賣費。這樣的手法,當然不會賺錢,我們只是爭取曝光的機會,真正營銷的經驗。當年雖然我們得到政府資助,但資助的金額僅僅可以覆蓋印刷的成本,若有更多的資金,就必定會請來台灣的通路幫書本做海外的推廣上架工作,因為這根本是個需要專業負責的範疇,像我們這樣自己逐家書店敲門、逐次寄出貨件,根本就不可能持續發展。

香港,有著一個完整的出版業,每年也有好多新書上架,不過這個年頭,好多時候出書已經並非為了賣書。因為明星網紅效應,不懂寫字都可以出書,好多出版社根本不在乎內容質素,最緊要以最快的時間印出一本圖多字少又最貼近潮流熱話的書本去吸引讀者的眼球,更多作者只是為了多個銜頭,因為大家都知道,香港這個市場,根本沒幾個人願意買書了。曾經我有機會得到香港出版社的合同,不過卻要我把流浪半個地球三大洲的故事減去北美和歐洲的部分,就只寫南美就好了,而且還強調不用多字,三個月就要寫完,版稅就只有4%,還要賣完才付款。編輯也直接跟我說,現在書展賣到200至300本已經算是高銷量,每刷只印500至1,000本,數字直接告訴了在香港出書純粹就是為名不為利。

台灣,最有影響力的繁體華文出版市場,新書出版量世界排名三甲之內,有著幾千家出版社,每年出版新書數萬本,不過因為iPhone的出現和Facebook的粉絲頁,近年出版量嚴重下滑,進入低迷寒冬,2010年出版業銷售總額高達367億,此後七年內下滑到185億元。台灣的出版社有大有小,也有光是提供設計、排版、編輯、發行、通路等一條龍服務讓作者自資出版的公司。好多時候出版社會找來國外高銷量的書本翻譯、專業顧問寫天書秘笈、網絡紅人吸引粉絲,來確保收益。但有時也會發掘新星,給文學得獎者機會,或是非常幸運的人如我,通過自薦得到他們的垂青。其實我也很意外,像「皇冠文化集團」那麼出名的出版社,竟然會有一位員工是專門負責看所有的自薦郵件,你沒聽錯,是所有的自薦郵件,這是他們親口跟我說的,聽罷我發現這個世界原來也可以十分公平。那當然過了那位員工的一關之後,還要經過編輯那一關。老實說,這一關很講口味與緣份。因為也有其他的台灣出版社編輯跟我說故事太大了,不會有人有同感,反而我的編輯就是看好我的大世界,所以給我送上合同,還有10%的版稅,而且是發行之後就會馬上收到付款。

但我在得到合同之前,編輯首先要求我開個粉絲頁,也沒有說到底要有幾多粉絲才會送上合同,所以我只好抱著不要問只要信的心理努力經營,因為我寂寂無名,如果沒有粉絲基礎出版商定必賠錢,這是簡單不過的邏輯。不過我最好奇是,在開始了粉絲頁才一個月,就只有3,000個粉絲的時候,他們就送上合同了,難道編輯就在那麼短的一個月就已經看穿了我是個鍥而不捨的人,預知到我會在出書之前會把粉絲數目經營到6萬、在出書之後拼盡老命到台灣大小城市來個巡迴分享、再到大馬、香港、澳門進行各項線上線下的宣傳、能夠在半年次內賣掉初版3,000本來確保公司賺錢?

雖然能夠在半年內再印刷叫我老懷安慰,但其實這個成績是兩年經營粉絲頁的努力再加半年新書宣傳的衝刺。這個年代,賣書真的千個萬個的不容易。不過這個年代,一般人出書的機會確是比從前多了。


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